侨报社论:华盛顿政党恶斗该结束了

2013-10-01 23:25:32     来源:侨报网    作者:侨报评论员【     人浏览

【侨报10月2日社论】联邦政府真的关门了。这件美国以外的民众很难想象的事情,却实实在在地发生了。从10月1日起,因两党谈判破裂,约1/3的政府机构将“暂停营业”,210万名联邦雇员中的约80万名将被迫无薪休假。华人爱去的黄石、优胜美地等国家公园对外关闭,代表着美国精神的纽约自由女神像也让游客吃闭门羹。两党就此相互指责,奥巴马周二发表讲话,再度为医疗改革法案辩护,指共和党议员发动“意识形态之争”,拒绝让数以百万计的美国民众享有负担得起的医保,为此不惜让联邦政府关门。

自1976年以来,美国政府曾17次关门,最长的21天,最近一次发生在克林顿时期的1995年,距今有17年。可见政府关门已经见怪不怪。美国没有因此而瘫痪,股市没有因此而崩盘。这是因为美国实施联邦制,众多的职能,尤其是涉及民生的职能,多是由州和地方以及承担,联邦一级所承担的职能有限,尤其国防、国土安全等核心部分不受波及,“照常营业”。

但是,政府关门直接和间接的影响叠加在一起,就不容忽视。如80万联邦雇员由于领不到薪水,对消费就是一个打击。国家公园关闭会导致收入的减少。专家估计,假如关门超过两个星期,GDP就会受到明显的影响。如果未来国会与白宫不能在“债务上限”问题上达成协议,美国将发生债务违约,会重创全球市场经济。与克林顿时期不同的是,美国经济刚刚走出金融危机,体质还很弱,经不起大的折腾。

政府关门更重要的影响在于心理上。媒体报道,数十万政府工作人员被分为了“必要人员”和“非必要人员”两类,被贴上“非必要人员”标签的政府雇员士气遭受重大打击。但更严重的打击源于对华盛顿政党恶斗的失望。

政府关门的原因在于政院恶斗。共和党借医改法在10月1日起实施,各地医保交易所开始接受申请的时机,将预算案与医改法捆绑在一起,要求医改法延期一年实施。医改法是奥巴马第一任期的标志性成果。自2010年奥巴马签字成法。2012年6月,联邦最高法院裁决法案核心内容没有违宪。2012年后奥巴马成功连任,等于民众至少是认可其理念。有此法理和民意基础,奥巴马有恃无恐,不作让步。因此,以医改法作为筹码,一开始就是一个打不开的死结。

民主政治的真谛是政党相互制约,但有一条底线,就是不能伤及民众的以及国家的重大利益。现在,华盛顿的政治恶斗有失控的趋势,党派利益超越了国家利益。克林顿时期也曾发生过政府关门,但那时至少府院还保持协商的气氛。正如克林顿时代的白宫顾问嘉尔斯顿(William Galston)说, “与20年前相比,极化政治更加恶化。上一代国会领袖还愿意合作,这第一代就不是这样了。”

政府关门,奥巴马没有赢。民众质疑他的政治手腕,沟通协调能力。他的民调持续下降,已经到了两年来的最低点。但共和党输得更多。CNN最新民调显示,谁该为政府关门负责的问题上,有46%的美国人指责共和党,36%指责奥巴马。有69%的美国人将共和党形容为“被惯坏的孩子”。

如何化解僵局?此次危机,共和党是系铃者,也应成为解铃人。华盛顿邮报最近刊文称,众院共和党长期被极端保守派把持,无法扮演多数党角色,积极推动立法治国。议长博纳难以摆脱茶党和极端人士的控制,成为脆弱的领袖。洛杉矶时报1日也刊文,指出共和党温和派是结束政府关门的关键。共和党温和派能否占据上风,将会决定着政府关门持续多久。

如两党能真正以民众利益为重,抛弃党派成见,找到妥协之道,政府关门就会早日结束,避免美国经济遭受更大损失。更重要的,华盛顿目前的政治生态不能再持续下去了。我们的希望是,政府关门能坏事变好事,终结华盛顿政党恶斗,恢复健康生态。

(编辑:萧冬)

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